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StackExchange如何成为全球

2019/05/14 来源:郑州信息港

导读

天地会珠海分舵编者注:本文来自问答站Stack Exchange联合创始人、CEO Joel Spolsky的博客,中文版本由天地会珠海

天地会珠海分舵

编者注:本文来自问答站Stack Exchange联合创始人、CEO Joel Spolsky的博客,中文版本由天地会珠海分舵进行编译。文章是他在今年Stack Exchange获得4000万美元D轮融资后所写,它描述了Stack Overflow成长到 Stack Exchange的整个过程,包括一家创业公司的价值观与取舍。

这里虎嗅对Stack Exchange多介绍两句。Stack Exchange是一系列问答站的平台,旗下的子站总共有133个,覆盖了包括数学、园艺、物理、密码学、天文学、数据科学、摄影、经济学等不同领域的问答话题,其中着名的就是程序员们耳熟能详的Stack Overflow。

Joel Spolsky认为,他们与Quora不一样之处在于:Quora是社交型的综合问答站,而Stack Exchange则更注重事实型问答。在盈利模式上,Stack Exchange主要依靠招聘服务和广告,各占三分之二与三分之一。

Stack Exchange在掌控社区氛围方面控制得很严格。以下这篇文章也展现了这一点:Stack Overflow是如何一路扩张成长到 Stack Exchange,而还牢牢把控把社区的凝聚力的。

今天,Stack Exchange非常高兴的向大家宣布一个好消息,我们刚刚筹资了4千万美元,而这大部分都归功于Andreessen Horowitz。

大家可能会对我们会如何使用这笔钱充满好奇。首先,当然我们需要先给我们办公司已经陈旧的Aeron座椅都镀一层金,然后我们会升级下我们已老化的游戏厅了,同时我们也早已给我们的明星用户们送去了庆祝蛋糕。

但,这些还是先按下不表。首要的,我们还是带大家一起回顾下Stack Exchange从创建以来经历的一些事情吧。

2008年,我和Jeff Atwood当时还在为如何解答开发人员碰到的问题而白了少年头。在当时,要找到一个编程类的问题的答案是一件非常让人痛苦的事情。因为我们想要的答案常常都是藏在一座座的金钱砌成的墙后面要付费的站,要不就是在一堆已经休眠了有如几百年的散发出臭味的论栏里面。

所以我们当时就一心一意的带着强制症和满腔的热忱来为广大的程序员打造了现在大家看到的Stack Overflow这个更好的问答站。

Stack Overflow今天存在的意义和价值就是为了让程序员可以工作得更轻松点。站中我们允许成员对答案进行投票,这样我们就可以优先给大家提供的得分的答案了。我们这里不欢迎固执己见自以为是的发问方式,由于这会很容易引发如山爆发般一发不可收拾的口水战,而这对其他想要立刻得到答案的用户是没有任何帮助的。同时我们也要小心谨慎的防止Stack Overflow上面的文字内容朝商业化的方向发展,由于商业以为太重的话会失去用户对我们的信任。

大家会觉得更不可思议的是,我们这里还不允许任何动画广告的出现,虽然在很多其他站上这都是个标准做法。但对我们来说并非如此,我们不想将程序员专注的眼神从阅读答案中分神到你这正在大跳江南style的动画广告中来。也就是说,如果我们因为鸟叔的如耍猴般的左蹦右跳让程序员分神了的话,我们也就不能保证能给这些程序员提供100%的服务了,多只能提供98%级别的服务但,你要知道我们都是偏执狂,如果只能做到98%的话,我们倒不如直接将Stack Overflow关门大吉然后跑拉斯维加斯去开出租拉活儿得了。

无论如何,终究我们做到了!这完全归功于你们。你们这班多得吓死人的开发者站出来成为了知识传递的火炬手,给大家提供了众多的帮助。因为你们的贡献,Stack Overflow很快就成为全世界有关编程知识的、值得信赖的社区站。

很快,我和Jeff就发现要给程序员提供服务的话,仅仅一些跟编码相应的问答服务是远远不够的。所以我们随着又建立了Server Fault和Super User。当发现这还是不能满足你们的需求的时候,终Stack Exchange开始出炉,整个社区根据不同的主题来扩大出不同的站来为大家服务。所以当你要帮助隔壁的美眉建立一个服务器,或安装一个PC,或者数据库,或者装个Ubuntu, 或者搞搞iPhone新意思的时候,你就可以先来我们的站上面找到那些完全可以帮助你解决问题的大神或他们提供的答案,然后再去隔壁美眉家里大展身手了。

但大家应当都很清楚程序猿这个群体是怎么回事,他们都是安分守己兢兢业业的好人啊,所以很容易一不小心就成家立室儿女成群了。那末育儿和给小孩拍照这些事情对程序猿来说往往是一窍不通的事情啊,所以我们的用户就开始为这些与编程不相关的主题创建相应的Stack Exchange站了,如育儿主题和摄影主题。由于我们所服务的程序猿往往会想要有个地方可以知道更多有关保母和下单买奶粉相关的知识!这些有如Stack Overflow那末的可以满足程序猿学习如何育婴和给小孩拍出艺术照之类特殊要求的站就营运而生了。

因为我们把这群程序猿服务的是如此的周到,一些聪明的非猿类群体就开始盯着我们:打住!我需要额外的那个功能! 而我们固然就会很耐心的告诉他们,兄弟!你要知道所有合适程序猿的东西也应该会合适其他所有人的,只要你们愿意按照程序员的思惟去思考问题就万事大吉了,且你要是尝试过的话,你要知道程序员的思考方式才是世上的思维方式。所以,我们这里对所有想加入Stack Exchange大家庭的人都会广开方便之门。且他们创建的这些站都是为了他们所认同的一个社群所服务的,比如自行车维修、和其他你能想到的主题站。

所以从Stack Exchange创建伊始,我们加盟进来的用户已经打造了共133个各式各样的社区了。固然Stack Overflow还是的老大哥。这样我想起了下面这张中世纪时期的图画。这显示了在熙熙攘攘的大城市耶路撒冷这个标杆城市周围,集合了一堆小一点的村落房屋。

耶路撒冷一览图

耶路撒冷就是图中间的那个大城市。因为这个程序猿问答站(相当于耶路撒冷)实在运行得太好了,所以人们就会开始考虑依照一样的方式来打造其他主题的问答站,也就是说我们允许他们围绕Stack Overflow这个程序猿之城的周边打造其他村落。而有些站一开始还是人很少的村落,但很快就会变成另外一座标志性的城市。比如mathcities就几乎没有任何程序猿在里面,他们说的都是另外一种动物的的语言。他们是另外一座数学-耶路撒冷城市。这些站都是我们的自满,即便他们并不是直接为程序猿服务,但我们依然深深的爱着他们,会像对待我们自己的小孩一样也会为他们的成长和发烧头痛等流泪,由于他们也是像我们那样,都在为了改变这个世界,让这个世界变得更好而努力。

终有一天,所有其他的这些小村落都终将发展成一个大都市,所以这里我们许诺,我们将会一如既往的保持他们的纯洁性,并为他们的成长保驾护航。

但,让我们再回过头来看看我们的编程届的耶路撒冷之城 Stack Overflow如你所预期的里面住满了大量的程序猿,他们都在为人类未来的梦想在添砖加瓦。这里你不能不承认的是,软件正在吞噬整个世界,而我们的程序员们在编写软件的时候其实就是就是在为未来的世界该如何上演编写着剧本!

所以如果你认同软件和程序猿的重要性的话,你应当就会认为他们都会有着很棒、且让其心满意足的工作。

事实上很遗憾的是,这种情况其实并不普遍存在。程序猿常常都在从事着非常悲催的工作,而他们的老板经常会在他们后面拿个锋利的棍子猛戳着驱使我们得程序猿干活。他们其实都是拿着比应当拿到的更低得薪水而干着牛马般的活,他们不会有太多时间去学习其他的技能,他们有时会在某些方面存在过高的资历,有时又会在另外一些方面根本不够格。所以我们觉得我们如果可以帮他们找到一份更好的工作的话,应该可以让所有的程序猿活得更开心。

这就是我们为什么会建立Stack Overflow求职这个站的初衷了。这是当今世上一个只为开发人员而非猎头建立的求职站。我们令行禁止任何可能的猎头进入到该社区(无论这些猎头是多么的舍得出钱来想挤破我们的程序猿之城的城门来进来给我们的程序猿进行喂食,但,叫他们都去死吧)。我们这里只为程序猿服务,这里没有你们这些垃圾邮件制造者的容身之所,快快滚蛋!

来到2015

我们旗下的站访问量依然在疯狂的飙升。根据我们的测算,Stack Exchange络已经跻身于美国站前50名的行列,而这些排名都是由各个互不相识的访问用户给推选出来的,且我们的站访问量仍然在按着每年25%的速度往上飙升。我们公司世界范围内有着超过200个雇员,如在丹佛、纽约、伦敦都具有奢华舒适的办公室。当然,也有很多了不起的成员觉得在家里工作更舒适而愿意在家里上班的。(顺便提一下,如果你觉得200人看起来已经多得令你瞠目结舌的话,我建议你看我下一句话的时候叫上你的心脏病医生在旁边看着:这200人中很大一部分人都是为Stack Overflow求职而工作的!)。

当然,我们也可以选择放慢疯狂的招聘脚步而斟酌停下来先考虑怎样去赚钱,但,这就意味着我们需要放弃一些可以帮助更多开发者的投资资金进来。实话实说,我们现在的范围还不能为我们的用户提供更多他们想要的功能。员工们的编码工作从未停止过 - 我们一直都在往核心问答引擎中投入大量资源。今年我们的目标之一就是为新老用户提升站的体验。

同时我们也别忘却了Stack Overflow招聘", 如无例外的话,我认为这将会是一个的的面向开发者求职人员的平台,自然这对招聘公司来说这也是的一个让他们找到他们的千里马的平台,哦,不好意思,应该是千里猿。这期间我们还有很多服务开发人员的事情需要做,迄今为止我们才刚刚热身而已。

这,就是为何我们接受这笔新投进来的4千万美金的缘由了。

这里我们深深的感激Andreessen Horowitz投资公司对我们的投资。合作伙伴们都非常认同我们对程序猿将会接手这个世界的看法(其实正是Marc Andreessen(Andreessen Horowitz 两个创始人之一)创造的这个短语软件正在吞噬世界)。

这并不是我们次对外进行资金募集,我们一样为之前Union Square Ventures、Index Ventures、Spark Capital,以及Bezos Expeditions这些投资公司为我们投钱而感到自豪。我们这里只会在同时满足以下两种情况下才会斟酌接受外面进来的投资:

当我们有百分百的信心认为投资商与我们看待程序猿的哲学理念一致的时候;

当我们的律师通过严格一系列动作(这里不好意思了,投资者们)来保证我们对公司的控制权不会动摇的时候。

通过以上两点的保障,我们相信不可能有人可以插手进来破坏我们狂热的的愿景和宗旨:

全心全意为使用我们的站的程序猿服务;

一如既往的吸纳更多的专家来为你的问题提供解答以让整个络世界变得更美好。

那些从初期就陪我们一路风雨走过这个难以置信的旅程的朋友们,非常感谢你们。那些新加进来的朋友们,欢迎你们。

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅立场

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